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Shearwaters: Rakiura Tïtï Restoration

Mitigación del daño causado por el derrame de petróleo del buque Command

Restauración de colonias de anidación de Fardelas Negras en Nueva Zelanda

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  • Sooty Shearwaters or

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  • Taukihepa, Titi Islands

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  • Nuggets, Titi Islands

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  • SouthCoast Productions

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  • Underground shearwater nests

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  • Big South Cape / Taukihepa

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  • Monterey Bay, CA (photo: Karen Ward)

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  • Putahinu Nuggets

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  • Taukihepa, Titi Islands

    Taukihepa, Titi Islands

Antecedentes

El objetivo del proyecto Rakiura Tïtï Restoration es la reparación del daño causado a la Fardela Negra (Sooty Shearwater) por el derrame de petróleo del buque tanque Command en 1998. Esto a través de erradicación de depredadores; ratas (negras y polinésicas) y racones “Weka” en las colonias de anidación en las islas del sur de Nueva Zelanda, “Tïtï Islands”.

El proyecto fue dirigido por “Rakiura Mäori”, pueblo indígena al sur de Nueva Zelanda el cual considera que estas aves migratorias son “Taonga” (especies preciadas) y las llaman “Titi”. El equipo de restauración combina conocimientos medioambientales tradicionales maorí, llamados “Kaitiaki”, con conocimientos técnicos y científicos del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, ecologistas de la Universidad de Otago y expertos en educación ambiental y aves marinas de Estados Unidos.

Durante los meses de Mayo a Septiembre, las Fardelas Negras son las aves marinas más abundantes en la costa central de California (Briggs et al. 1986). Se estima una población de 21,3 millones de individuos (19,0-23,6) en la región de Nueva Zelanda (Newman et al. 2009), más de 4 millones en Chile y alrededor de 2 mil en Australia (Reyes-Arriagada et al. 2007). Cuando se alimentan en aguas costeras, se juntan en inmensas bandadas que se pueden extender por muchos kilómetros y en gran número (entre 10.000 y 100.000), lo que las hace vulnerables a derrames de petróleo. El 26 de septiembre de 1998 el buque tanque Command derramó petróleo frente a la costa de California, involucrando el corredor migratorio de la Fardela Negra, el cual presentaba densidades de un rango de 11 a 346 aves por kilómetro al momento de derrame (Hampton and Boyce, 2002). Moller (et al. 2003) estima que el daño a la población de Fardelas fue de 1.489 a 29.606 aves muertas

The River of Birds (El río de pájaros) – Fardelas en Monterey Bay

Logros

 

  • El Departamento de Conservación (DoC) y Ka Mate Nga Kiore (KMNK) dirigieron la exitosa erradicación removiendo roedores invasores en cuatro islas y la especie weka en dos islas. Esto dio lugar a un aumento de 2.617 acres (1059 hectáreas) de hábitat de anidación libre de ratas para Fardelas Negras y otras especies de las islas.
  • Estimamos que en los siete años que han pasado desde la eliminación de roedores y weka en 2006, 10.000-15.000 Fardelas Negras se salvaron de depredación por estas especies invasoras. (Dillingham et al. 2007)
  • Otros indicadores de recuperación de ecosistemas muestran aumentos en plantas nativas, diversidad de insectos y abundancia de aves terrestres dentro de 4-6 años después de la erradicación. (Harper 2010).
  • Luego de que las islas fueron declaradas libre de ratas, el Departamento de Conservación devolvió 78 individuos Tieke (Philesturnus carunculatus) a las islas Taukihepa y Mokinui revirtiendo la ausencia en sus hogares nativos durante 53 años.
  • La comunidad Rakiura Maori y el Departamento de Conservación están comprometidos con la prevención de re-invasión a través de mantenimiento de señalizaciones en ubicaciones de transporte, reuniones comunitarias, distribución anual de reglamento de cuarentena y planes de contingencia específicos ante presencia de ratas.
  • Este proyecto sirve como uno de los mejores ejemplos recientes de colaboración trans-pacífico para el beneficio de aves migratorias amenazadas.

Amenazas a las Fardelas migratorias

Esta especie enfrenta múltiples amenazas en toda su gama. En el hemisferio norte Fardelas fallecen debido a derrames de petróleo, entrelazamiento de pesca, depredadores, enfermedades y contaminación marina. Quizás una de las amenazas más impredecibles son los efectos de cambio climático; las condiciones oceánicas de la corriente El Niño han causado una disminución en el suministro de alimentos para Fardelas, lo que ha significado una mayor tasa de mortalidad. En el hemisferio sur, las colonias de anidación se encuentran amenazadas principalmente por la introducción de mamíferos invasores, sobreexplotación y destrucción de hábitat terrestre.

Shearwaters marching down trail, Titi Islands

En este caso se encontró que la mejor solución era detener la depredación de huevos y polluelos de parte de ratas y weka en las cuatro islas foco. Nosotros estimamos que este sería el método más confiable y rápido que evitaría la pérdida de alrededor de 15.000 individuos debido al gran derrame de petróleo. La erradicación de ratas ocurrió en Julio de 2006. La recuperación de la población a un nivel completo puede demorar alrededor de cuatro décadas debido a que su tasa de reproducción es relativamente lenta (por ejemplo, un huevo al año, cinco a siete años hasta la madurez).

Colaboración internacional e intercultural

El proyecto Raikura Tïtï Restoration propone un modelo internacional e intercultural de colaboración para mitigar los efectos del significante derrame de petróleo. Esfuerzos en educación traerán beneficios de conservación a largo plazo. Este proyecto construirá confianza en que investigación, administración y juicio pueden combinarse para reparar el daño medioambiental causado por esta negligencia.

Islas Rakiura Tïtï

Las colonias de anidación de Fardelas en las islas Titi que rodean Raikura, isla al sur de la Isla Sur de NZ (vea el mapa). Las cuatro islas en este grupo seleccionadas para erradicación de roedores incluyen Taukihepa, Pukeweka, Rerewhakaupoko y Mokonui. La Fardela etiquetada que murió durante el derrame de Petróleo fue capturada en Whenua Hou (Codfish Island).

titi_island_mapTaukihepa (“Big South Cape”) es la isla más grande (929 ha) de todas las islas Tïtï y el objetivo principal en la restauración. Ésta está bordeada por grandes acantilados, muchos lugares son accesibles sólo por helicóptero. Es la tierra ancestral de “whanau” (familias de observación de aves) que continúa su cultura y subsistencia realizando expediciones de recolección que duran 6 a 10 semanas (llamadas “heke hao kai tïtï”). Esta costumbre e identidad cultural está amenazada por la contaminación y catástrofes globales tal como el derrame de Petróleo del buque tanque Command.

Las islas Raikura Titi fueron también identificadas por su significancia cultural e histórica y por múltiples beneficios ecológicos (Nevins et al. 2009). En 1964 un naufragio fue el responsable de la introducción de ratas en Taukihepa, lo que resultó en un importante desastre ecológico global. El “derrame de ratas” tuvo un gran impacto en el frágil ecosistema de la isla – la introducción de ratas causó la extinción de dos aves terrestres endémicas (Stewart Island Snipe y Stead’s Bush Wren), un escarabajo no volador (weevil) y un singular murciélago de cola corta (Mystacina robusta). Después del derrame de ratas, se hizo un gran esfuerzo trasladando 36 individuos de “Tieke” desde las islas con plaga de ratas a islas cercanas libres de depredadores (Poutama o Evening Island). La población actual de aprox. 700 aves es descendencia de los sobrevivientes de estos Tiekes rescatados en 1964. Restaurar Tïtï Islands para la reintroducción de especies endémicas, como Tieke, fue la mayor meta ecológica a largo plazo de este proyecto.

Esta destrucción a gran a escala fue un despertar grosero para Nueva Zelanda – nadie sospechó la enorme destrucción que podían causar los depredadores introducidos hasta esa catástrofe– Dr. Henrik Moller

Monitoreo del ecosistema – indicador de éxito

Muchas especies de las islas fueron beneficiadas con la eliminación de ratas – insectos, aves y plantas. Este beneficio multi-especie fue una de las razones principales del emprendimiento de este proyecto. Nosotros realizamos muestreos de zonas de anidación de Fardelas Negras antes y después de la erradicación en 2006.

En 2008, solo 2 años después de la erradicación, biólogos reportaron un incremento en la abundancia de aves terrestres. Estos muestreos fueron clave en la documentación del éxito de la restauración. La métrica de comparación usada fue densidad de madrigueras (número de madrigueras por kilómetro). Podría discutirse el uso de “ocupación” (número de madrigueras activas) pero no es un buen reflejo de nivel de población porque depende de los cambios interanuales en la disponibilidad de alimento.

El rescate de los últimos individuos de la especie Saddleback o Tieke es de gran valor de conservación. Estos resultados entregan beneficios de largo plazo a las islas.

 

Cuarentena – un esfuerzo de la comunidad en marcha

Un gran desafío en el futuro es la prevención de la re-infestación de roedores en estas islas.

El objetivo de establecer medidas de cuarenta fue (1) proveer información a las personas que ingresan a estas islas a través de los principales puertos de entrada -para prevenir reintroducción de ratas y otras pestes y (2) establecer contingencias en las islas en caso de introducción de pestes.

Las ratas son susceptibles de ser reintroducidas desde barcos que viajan a las Islas Tïtï para descargar pasajeros y equipo, procedentes de Isla del Sur en Bluff o de Stewart Island en Halfmoon Bay. Los buques de pesca pueden también presentar este problema ya que pueden proceder de diferentes puertos al sur y visitar las islas ocasionalmente sin detenerse en un puerto local (por ejemplo Halfmoon Bay) antes de dirigirse a Tïtï. Helicópteros son también usados para transportar cosas directamente desde viviendas a sitios de la isla.

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Aprenda más

South Coast Productions produjo dos documentales acerca de este proyecto. El primero fue titulado “The Tïtï Islands: a Paradise Restored (2008)” y documenta la historia de las Fardelas asesinadas por el derrame de petróleo de Command y el plan único de restauración a través de erradicación de ratas. El segundo “The Tïtï Islands: the Return of the Taonga (2009)” destaca la colaboración internacional y la acción de conservación única para devolver la especie Tieke a sus islas de origen.

Los cineastas californianos , Karen y Kennan Ward, produjeron “River of Birds “, corto educativo que muestra el increíble fenómeno de alimentación de la Fardela Negra en Monterey Bay, California

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“River of Birds” – Kennan Ward Productions

Learn more about the “Endless Summer” birds

Ocean Stewardship – Educational Materials

Collaborators follow birds from California to New Zealand – Link to view maps

Papers

The Rakiura Tītī Islands Restoration Project: Community Action to Eradicate Rattus rattus and Rattus exulans for Ecological Restorationand Cultural Wellbeing

J. McClelland, R. Coote, M. Trow, P. Hutchins, H. M. Nevins, J. Adams, J. Newman, and H. Moller pgs. 451-454 Island Invasives: Eradication and Management.

International and Cross-Cultural Management in Conservation of Migratory Species

Hannahrose M. Nevins, Josh Adams, Henrik Moller, Jamie Newman, Michelle Hester, and K. David Hyrenbach. 2009. Journal of the Royal Society of New Zealand: Volume 39, Number 4, 183–185; 1175-8899 (Online); 0303-6758 (Print)/09/3904–0183.

Reyes-Arriagada R, P Campos-Ellwanger, RP Schlatter, C Baduini. 2007. Sooty Shearwater (Puffinus griseus) on Guafo Island: the largest seabird colony in the world? Biodiversity and Conservation 16: 913–930.

Boyce, J.; S. Hampton 2002. Command Bird Injury Report. 14 May 2002, Command Oil Spill Trustee Council, 19 pp. Available: http://www.dfg.ca.gov/ospr/NRDA/command-oil.aspx

Harper, G. 2006. Weka (Gallirallus australis) depredation of sooty shearwater/titi (Puffinus griseus) chicks. Notornis 53: 318-320.

Lyver,P, H Moller, C Thompson. 1999. Changes in Sooty shearwater Puffinus griseus chick production and harvest precede ENSO events. Marine Ecology Progress Series 188: 237-248.

McClelland, PJ, R Coote, M Trow, P Hutchins, HM Nevins, J Adams, J Newman and H Moller. 2011. The Rakiura Titi Islands Restoration Project: community action to eradicate Rattus rattus and Rattus exulans for ecological restoration and cultural wellbeing. Pg. 451-454 In: Veitch, C. R.; Clout, M. N. and Towns, D. R. (eds.) 2011. Island Invasives: Eradication and management. IUCN, (International Union for Conservation of Nature), Gland, Switzerland.

Moller, H.; Nevins, H. M,; Adams, J. 2003. The Rakiura Titi Restoration Project: Mitigation of the Command oil spill injury by eradication of rats from Sooty Shearwater breeding colonies in New Zealand. 78 pp. Unpublished Report for Rakiura Titi Islands Administering Body, January 2003.

Moller, H. Special Issue Forward: Matauranga Maori, science and seabirds in New Zealand. New Zealand Journal of Zoology, 2009, Vol. 36: 203–210; 1175-8821 (Online); 0301-4223 (Print)/09/3603–0203 © The Royal Society of New Zealand 2009

Nevins, HM, J Adams, H Moller, J Newman, M Hester, and KD Hyrenbach. 2009. Forum: International and cross-cultural management in conservation of migratory species. Journal of the Royal Society of New Zealand: 39(4):1175-8899 (Online); 0303-6758.

Newman, J, D Scott, H Moller, and D Fletcher. 2008. A population and harvest intensity estimate for Sooty Shearwater, Puffinus griseus, on Taukihepa (Big South Cape), New Zealand. Papers and Proceedings of the Royal Society Tasmania 142(1): 177-184.

Funding & Collaborators

Command Oil Spill Trustee Council

Ka Mate nga Kiore, Incorporated Society, Te Anau, NZ

Rakiura Tïtï Islands Committee, NZ

Rakiura Tïtï Islands Administering Body, NZ

Southcoast Productions, Invercargill, NZ

Kia Mau Te Tïtï Mo Ake Tönu Atu (“Keep the Tïtï Forever”) research team

Dr. Henrik Moller, Centre for Sustainability, University of Otago, New Zealand

New Zealand Department of Conservation – Te Papa Atawhai

Karen and Kennan Ward,Wildlight Press and Photography, Santa Cruz, CA

Deby Grosjean, Music

Project Leader Contact

Hannah Nevins